Веретеница ломкая

В лесах и на болотах Ленинградской области иногда можно встретить, похожее на змею существо, покрытое медно-красной блестящей гладкой чешуей.

Это веретеница — безногая ящерица. Она безобидна для большинства живых существ, кроме беспозвоночных, которыми питается. Из-за цвета чешуи в народе их часто называют медянками.

По форме она действительно напоминает веретено. Относительно толстое тело и длинный тонкий хвост. В длину достигает полуметра. Голова является продолжением тела, а не выделяется, как у змей.

В отличие от змей, веретеницы не издают слышимых звуков. Зато обладают подвижным веком, которое им позволяет моргать.

Они, медлительны, но почувствовав опасность, быстро прячутся, как будто ныряя в мох или лесную подстилку. Несколько секунд, и потревоженная веретеница буквально проваливается сквозь землю.

Пойманная за хвост, она, как и многие другие ящерицы, сбрасывает его, оставляя врагам. Отсюда и ее название — веретеница ломкая.

Живородящие самки осенью приносят около десяти детенышей (бывает и больше). Мелкие похожие на червей детеныши быстро расползаются в стороны от матери (которая вполне может их и съесть).

Ребенком я принес домой взрослую самку веретеницы. То что это самка я понял, когда увидел на полу потомство. Пришлось их всех отнести в лес.

К сожалению, этих безобидных существ довольно часто убивают люди, принимая за змей (которых тоже лучше оставить в покое). Веретеницы, уничтожая улиток и слизней, приносят пользу. К тому же они довольно редки.