Шикша черная (Empetrum nigrum L.), она же водяника или вороника широко распространенное, но в то же время малоизвестное растение. Произрастает на сфагновых болотах в северных областях, от Европы до Северной Америки, на Аляске, в Канаде, и дальше до Нью-Джерси и Миннесоты. Встречается она на каменистых осыпях в горах Алтая, растет на вулканическом пепле Курильских островов ... Обычна шикша и на верховых болотах в Ленинградской области.

Это вечнозеленый кустарник из семейства вересковых, часто стелющийся, может расти сплошным ковром. На болотах растет в более сухих местах — вдоль леса, на кочках. В благоприятных условиях достигает высоты 20 сантиметров.

В середине августа (Ленинградская область) созревают некрупные (примерно пол сантиметра в диаметре) черные блестящие ягоды шикши, собранные в грозди до 10 штук.

Ягоды шикши плотные сочные водянистые (отсюда название водяника) с тонким специфическим ароматом, съедобны, хорошо утоляют жажду, содержат мелкие твердые семена. Используются в свежем и переработанном виде. Считается, что ягоды и трава шикши обладают мочегонным эффектом и другими лечебными свойствами.

Возможно использование шикши в качестве декоративного растения в вересковых садах. Хорошо смотрится на альпийских горках, похожа на миниатюрную елочку.

Шикша неприхотлива, основное требование — кислая, умеренно влажная дренированная почва, светолюбива. Отобраны формы с желтой и красноватой листвой. Размножают делением куста или семенами (долго).