можжевельник обыкновенный

Можжевельник обыкновенный (Juniperus communis) часто встречается в сухих сосновых лесах. При этом сплошных зарослей не образует. Это колючее хвойное растение может расти в виде кустарника или небольшого деревца.

В отличие от большинства других хвойных, при образовании шишки, кроющие листья остаются мясистыми, поэтому плоды можжевельника похожи на ягоды (их так и называют — шишкоягоды). Внешне они несколько похожи на ягоды черники, такие же синие или черные с сизым налетом. Так как можжевельник двудомное растение, то ягоды завязываются только на женских растениях. Созревают они 2 года. Поэтому на одном растении одновременно могут и спелые синие и зеленые ягоды.

Мякоть ягод можжевельника суховата, содержит большое количество сахара и эфирных масел, обладает пряно-сладким вкусом. Используют их для ароматизации различных блюд (в первую очередь мясных), при квашении капусты. Ягоды можжевельника необходимый компонент при производстве джина. Слово джин происходит от французского genièvre — можжевельник. Используют ягоды можжевельника и в качестве лекарственного средства.

Ветви можжевельника содержат большое количество эфирных масел. Их используют для пропарки бочек под соления. Аромат можжевельника придает продуктам, засоленным в таких бочках особый вкус. Добавляют можжевеловые веточки к ольховым опилкам при копчении. Любители бани делают можжевеловые веники для парения. При заготовке веников надо бережно относиться к растению. Потеря одной-двух веток, можжевельнику, который хорошо переносит обрезку, не навредит. Но, если растение подвергнуть сильной обрезке, то это может нанести ему значительный урон.

Можжевельник выделяет большое количество фитонцидов и хорошо очищает воздух.

Обладающий высокими декоративными качествами можжевельник используют в ландшафтном дизайне. Выведены культурные сорта. При этом пересадку переносит плохо, если выкапывать растения из леса, то вероятность их гибели велика. Не выдерживает загрязнение воздуха, поэтому в городах его не сажают.

Размножают его черенками или семенами, семена можжевельника отличаются глубоким покоем, поэтому требуется длительная стратификация, а всходы могут появиться через несколько лет.