Клюква болотная (Oxycoccus palustris Pers.), произрастает на сфагновых болотах умеренного пояса, в том числе и в Ленинградской области. Клюква очень светолюбива, на болотах же у нее практически отсутствуют конкуренты в борьбе за свет. Вместе с клюквой болотной растет более редкая клюква мелкоплодная, которая тоже съедобна.

Представляет собой миниатюрный ползучий вечнозеленый кустарничек. Цветет в начале июня, цветы мелкие розовые. В конце августа ягоды клюквы начинают постепенно краснеть, верхняя часть ягоды становится красной, нижняя остается белой. Такая клюква может дозревать при хранении, но по своим вкусовым качествам она хуже той, которая была собрана спелой.

Полностью же созревает клюква в середине–конце сентября. Собирать ее можно до снега, под которым сохраняется до весны. Поэтому возможен сбор и «подснежной» клюквы весной.

В урожайные годы ягоды клюквы покрывают мох сплошным ковром. Собирать ее легче и быстрее, чем любые другие ягоды. Для защиты рук от порезов об острую осоку я собираю клюкву в перчатках. В Финляндии, для ускорения сбора, используют специальные пластиковые совки.

Благодаря обилию естественных консервантов, рассыпанная по ящикам клюква, хорошо сохраняются в не отапливаемых помещениях до весны.

Клюква является естественным источников антиоксидантов, обладает противомикробными свойствами. В кулинарии используется в виде джемов, морса, соков, в качестве компонента соусов, реже в сыром виде.

Возможно выращивание клюквы и на садовом участке. Для нее нужно светлое место и кислая почва, нужной кислотности достигают внесением торфа. Размножить ее проще черенками.

В США, которые являются мировым рекордсменом, как по производству, так и по потреблению клюквы, выращивают более теплолюбивый вид — клюкву крупноплодную.

Она полностью оправдывает свое название, отдельные ягоды достигают 25 мм в диаметре. Выведено больше 200 сортов крупноплодной клюквы. Но так как она более теплолюбива, то для промышленного выращивания в средней полосе России малопригодна. Хотя наиболее ранние сорта вызревают и на Северо-западе. Перспективны работы по отбору и гибридизации клюквы болотной, которая больше подходит для наших условий.